ΔιεθνήΡοή Ειδήσεων

Ο καπνός στη μάχη ενάντια στον κορονοϊό

Εφαρμόζονται καινοτόμες τεχνολογίες ανάπτυξης σε φυτά καπνού, για την παραγωγή εμβολίων και αντισωμάτων

Μπορεί ο καπνός να βοηθήσει στη μάχη ενάντια στον κορονοϊό; Μια ξεχωριστή ποικιλία, η Nicotiana Benthamiana μπορεί να συμβάλλει σημαντικά σ’ αυτό τον αγώνα. Επιστήμονες από όλο τον κόσμο έχουν ενώσει τις δυνάμεις τους για να αναπτύξουν ένα εμβόλιο ενάντια στον Covid-19.

Μία από τις προκλήσεις είναι να το φτιάξουν γρήγορα και σε μεγάλες ποσότητες, μέσω καινοτόμων τεχνολογιών ανάπτυξης και χρησιμοποιώντας φυτά, όπως ο καπνός, ως βιοεργαστήρια για την παραγωγή εμβολίων και αντισωμάτων.

Το ευρωπαϊκό ερευνητικό πρότζεκτ Newcotiana συγκεντρώνει μια διεθνή ομάδα επιστημόνων, τους οποίους συντονίζει το Ινστιτούτο Μοριακής και Κυτταρικής Βιολογίας των Φυτών της Βαλένθια. Εφαρμόζοντας καινοτόμες τεχνολογίες ανάπτυξης σε φυτά καπνού και πιο συγκεκριμένα στην ποικιλία Nicotiana Benthamiana, οι επιστήμονες μπόρεσαν να τα μετατρέψουν σε βιοεργαστήρια και να παράγουν μόρια για προϊόντα που σχετίζονται με την υγεία:

«Πολλά φάρμακα που χρησιμοποιούμε σήμερα εξάγονται από φυτά, αλλά τώρα χάρις στην βιοτεχνολογία, μπορούμε να οδηγήσουμε τα φυτά να παράγουν άλλες ουσίες, διαφορετικές από αυτές που παράγουν κανονικά. Το πετυχαίνουμε, εισάγοντας γενετικό υλικό στο γονιδίωμά τους, το οποίο περιέχει πληροφορίες για την παραγωγή φαρμάκων, όπως αντισώματα, εμβόλια και άλλα προϊόντα» αναφέρει ο Ντιέγκο Ορζάεζ, βιοτεχνολόγος, συντονιστής του πρότζεκτ Newcotiana.

Η Benthamiana είναι μια πολύ παλιά ποικιλία καπνού που φύεται στην Αυστραλία. Χρησιμοποιείται ευρέως για την παραγωγή εμβολίων και αντισωμάτων, όπως συνέβη στην περίπτωση του Έμπολα. Οι ερευνητές τροποποιούν τα γονίδιά του, εισάγοντας πληροφορίες DNA στα φύλλα του για να βελτιώσει την ικανότητά του να παράγει μεγάλες ποσότητες ειδικών φαρμακευτικών προϊόντων: «Δίνουμε εντολές στα φυτά για να τα βελτιώσουμε, για να αλλάξουμε συγκεκριμένα γονίδια.

Για παράδειγμα, ενδιαφερόμαστε για φυτά που δεν ανθίζουν. Θέλουμε φυτά που παράγουν περισσότερη βιομάζα, γιατί αυτός είναι ο στόχος μας» επισημαίνει η ερευνήτρια βιοτεχνολογίας Μάρτα Βάσκεζ.

Χάρις σ’ αυτή την τεχνική, το φυτό μπορεί να λειτουργήσει ως πλατφόρμα για τη μελλοντική παραγωγή εμβολίων για τον Covid-19, μέσω των κυττάρων του και των χυμών του. Αυτή η προσέγγιση έχει αρκετά πλεονεκτήματα: μείωση του κόστους και του χρόνου μαζικής παραγωγής και περιορισμό του κινδύνου για τους ερευνητές.

Ο Τζορτζ Λομονόσοφ είναι επιδημιολόγος στο Κέντρο John Innes στη Βρετανία: «Τα φυτά είναι πολύ χρήσιμα στους ερευνητές, καθώς είναι ένα άλλο μέσο έκφρασης υιικών πρωτεϊνών ή νουκλεϊκών οξέων, χωρίς να χρειάζεται να δουλέψουν με τον ίδιο τον ιό που προκαλεί την πανδημία. Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τεχνικές συνθετικής βιολογίας για να δημιουργήσουμε σωματίδια που μοιάζουν με τον ιό, χωρίς να έχουμε να κάνουμε με τον ίδιο».

Ένα τροποποιημένο Nicotiana Benthamiana μπορεί να παράγει πρωτεΐνες αντίστοιχες με αυτές που παράγει το ανθρώπινο κύτταρο. Και αυτό είναι το σημείο κλειδί γιατί οι πρωτεΐνες λειτουργούν ως πόρτα εισόδου στο ανθρώπινο κύτταρο. Ένας μεγάλος αριθμός εταιριών ασχολείται με αυτή την τεχνική: «Υπάρχουν περίπου 100 ομάδες στον κόσμο που προσπαθούν να δημιουργήσουν εμβόλιο για τον Sars Covid-2.

Υπάρχουν επίσης κάποιες ομάδες και ιδιωτικές εταιρίες που χρησιμοποιούν αυτό το φυτό, του οποίου το γονιδίωμα έχουμε αναπτύξει. Διαθέτοντας το γονιδίωμα, θα βοηθήσουμε ίσως αυτές τις εταιρίες να βελτιώσουν τη συγκεκριμένη παραγωγή» επισημαίνει ο Τζιοβάνι Τζουλιάνο, βιολόγος στην Υπηρεσία Νέων Τεχνολογιών της Ιταλίας.

Για να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση της πανδημίας, οι ερευνητές αποφάσισαν να μοιράσουν το γονιδίωμα του φυτού σε δημόσια και ιδιωτικά εργαστήρια, που αναπτύσσουν εμβόλια για τον Covid-19 και διαγνωστικά αντιδραστήρια.

Πηγή: EuroNews

Ετικέτες

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close